הפארק הלאומי ברייס קניון BRYCE CANYON NATIONAL PARK

זהו המקום הגרוע ביותר לאבד בו פרה

אביעזר ברייס

בדרום מרכזה של יוטה, מבודד וייחודי מאין כמוהו, עם צריחים, מגדלים ועמודים בצבעים עזים של כתום, אדום ולבן
קו הרקיע של ברייס קניון ציורי ומעורר השראה.
דורות על גבי דורות של בני אדם חלפו כאן במהלך ההיסטוריה, וכל אחד עזב עם תחושה אחרת מפלא הטבע הזה שאין דומה לו בשום מקום אחר בעולם.
בני שבט הפיואטה, שחיו כאן בעבר, כינו את מאות עמודי האבן הצבעוניים "הסלעים האדומים בעלי הפנים".
הם האמינו שאלו הם תושביו של כפר קדום שאל זאב הערבות (הקיוטי) הקפיא בזעמו והפכם לאנדרטה נצחית לכוחו.
מאות שנים לאחר מכן, אביעזר ברייס, החלוץ המורמוני שהתיישב בעמק נהר הפראייה בשלהי המאה ה-19
ושעל שמו נקרא הקניון, טען שזהו 'המקום הגרוע ביותר לאבד בו פרה' או במילותיו שלו "!It is a hell of a place to lose a cow"
אך ללא קשר לחיות משק או אלים ההופכים אדם לאבן, דבר אחד בטוח
המראה של יצירת המופת ששמו ברייס קניון עוצר נשימה, וגם הציניקנים ביותר, אלו שראו כמעט הכל, יישארו פעורי פה מול המראה המהפנט.
אכן, עמודי סלעים יש בכל יבשת, אך בשום מקום אחר בתבל אין ריכוז כה גבוה שלהם באתר אחד ובצבעים כה בוהקים.
והאמת היא, שאפשר להבין את אביעזר.
אם עליכם הייתה מוטלת המשימה למצוא פרה בתוך הקערה המדהימה הזאת בין בליל העמודים בשלל הצבעים הייתם בכלל זוכרים שהיא קיימת?
זה אולי ישמע מוזר, אבל ברייס קניון הוא בכלל לא קניון, אף נהר לא חצב אותו.
למעשה הוא מעין אמפיתיאטרון טבעי, אחד מכמה שממוקמים על ציר צפוני מערבי במרחק של כמה עשרות קילומטרים אחד מהשני ושנוצר מסחף של נהר הפראייה ומשחיקה של גשם, שלג וקרח.
גובהו הרב, בין 2,400 מטרים לשיא של 2,775 מטרים גורמים לכך שגם בנקודה צחיחה זו יורד שלג בחורף והטמפרטורות צונחות הרבה מתחת לאפס ואפילו הקיץ כאן נעים באופן יחסי.
ההיסטוריה הגיאולוגית של ברייס קניון מרתקת ויש כאן בנמצא עדויות שמשתרעות מיליוני שנים אחורה.
אבן החול מסוג 'דקוטה' כיסתה את האזור עוד כשהיה חלק מהים הפנימי שהכיל את יוטה המודרנית
החרסיות הצבעוניות שמהן גולפו מגדלי הפארק שקעו כאן על ידי סדרה של נחלים ואגמים רדודים שהעמיקו ונשחקו בסדרתיות
עד שרמת קולורדו כולה התרוממה לפני 16 מיליוני שנים, מתחלקת על ידי שברים אדירים בקרקע שגרמו לכך שכל חלק ברמה יתרומם לגובה אחר.
הצוקים הוורודים שנשחקים בקלות יצרו צריחים בודדים בבתרונות, צריחים שנקראים 'הודוס' Hoodoos
ואילו הצוקים הלבנים העמידים יותר יצרו פסלים.
ה'הודוס' מורכבים מסלע משקע רך שמעליהם חתיכת אבן קשה יותר שאינה נשחקת בקלות ומגנה על העמודים מאיתני הטבע וקריסה.
מקורם של הצבעים העזים שהקניון מפורסם בהם הם ממגוון של תחמוצות ומינרלים.
הצבעים החומים, וורודים ואדומים מקורם מטיט, הצהובים ממינרל ששמו לימוניט והסגולים ממינרל ששמו פירולוזיט.
מלבד הצריחים נוצרו במכתשים קשתות, גשרים טבעיים, קירות וחלונות.
קניון ברייס שוכן בקצה של רמת קולורדו שמתרומם מאזור ה'גרנד קניון' דרך 'המדרגות הגדולות' (Grand Staircase)
עד לפארק הלאומי שם הוא פוגש את רמת פאונסוגנט (Paunsaugunt Plateau).
בגרנד קניון חשופים הסלעים הקדומים ביותר של הרמה. בפארק הלאומי ציון אלו מתקופת הביניים, ואילו בקניון ברייס חשופים הסלעים הצעירים ביותר.
הגבהים השונים שיוצרים בפארק אזורי אקלים מגוונים תורמים להיווצרות של עולם חי עשיר.
סביר להניח שלא תיתקלו בבעלי חיים במהלך שהותכם בפארק, אלו נחבאים אל הכלים, אך בתחום ברייס קניון מתגוררים ציפורים, מכרסמים קטנים, שועלים, פרדים ואיילים ואפילו חתולי בר, פומות ודובים שחורים.
אל שטח הפארק גם הובאה בשנות השבעים אוכלוסייה של כלבי ערבות מסוג יוטה (Utah prairie dog)
שהייתה בסכנת הכחדה וכאן ישנו הריכוז הגדול ביותר של כלבי בר אלו.
אך אם כל הכבוד למגוון בעלי החיים כאן, הנוף, הוא גולת הכותרת.
ובמקום כה מדהים, היכן כדאי לבקר?

 

בקרו בנקודת ברייס Bryce Point

 

קומו מוקדם וצפו בזריחה בנקודת התצפית ברייס.

אור הבוקר משתקף בסלעים ונותן להם זוהר כתום יפה.

מרחק הליכה קצר מהכביש אל נקודת התצפית והיא אחת מנקודות התצפית הגבוהות ביותר לאורך שפת המכתש.

 

קבלו השראה ב'נקודת ההשראה' Inspiration Point

 

צעדו במסלול הקצר אל נקודת ההשראה העליונה כדי לקבל תצוגה פנורמיות של האמפיתיאטרון המפורסם.

 

 

צאו להליכה במסלול המעגלי 'שביל הנבאחו' Navajo Loop Trail

 

שביל הליכה מעגלי זה, אורכו 4.8 ק"מ והוא בדרגת קושי בינונית.

נקודת ההתחלה היא ב'נקודת השקיעה' והוא מוביל  לתוך האמפיתיאטרון.

ולמטה, הנוף שונה לחלוטין.

תוכלו לראות עצי אשוח גדולים מסוג דוגלס, לעמוד ממש ליד ההודוס המפורסמים, ולראות את ערוץ הנחל שנקרא 'וול סטריט'.

 

 

צפו בגשרים הטבעיים Natural Bridge

 

עצירה קלה בכביש הגדה תעניק לכם תצוגות מקרוב של קשת טבעית זו. בגובה של 25 מטרים ובאורך של 38 מטרים

 

 

צפו בנופים מקניון אגווה Agua Canyon

 

מכאן נצפים כמה מהנופים הטובים ביותר בפארק. אתם תראו מכאן שכבות של יופי, עמודי ההודוס מלפנים, מאחוריהם צוקים ורודים , והרי נבאחו שבאופק.

 

 

עצרו בנקודת הקשת Rainbow Point

 

התחנה האחרונה בכביש הגדה היא 'נקודת הקשת'. ופה אתם מקבלים נופים פנורמיים מרהיבים של דרום יוטה.

 

 

צאו להליכה בשביל פיק-א-בו Peek-A-Boo Trail

 

הוסיפו שביל זה לשביל המעגלי של נבאחו כדי לקבל מסע של 13.8 קילומטרים שייקחו אותכם אל תצורות סלעים כמו קיר החלונות, הקתדרלה, וסלעי שלושת החכמים .

 

 

אתגרו את עצמכם בשביל הארוך שבתחתית הגדה Under-the-Rim Trail

 

קבלו מבט אינטימי של ברייס קניון בשביל בכיוון אחד זה, 37 קילומטרים אורכו המתפרשים על פני יומיים.

על מנת לעשותו יהיה עליכם לקבל אישור מיוחד ולארגן טרמפ בסוף, אבל זו הדרך הטובה ביותר לראות הכל מנקודת ברייס לנקודת הקשת.

 

 

 

והמתאהבים בברייס קניון (לא שזה קשה במיוחד), יכולים להישאר כאן ולהמשיך לבקר בכל תצפית וללכת בכל שביל הליכה.
היופי כאן בלתי נגמר ומתחשק לטעום ממנו עוד ועוד.

 

 

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *