הפארק הלאומי בדלנדס Badlands National Park

האדמות הרעות מתחלקות בין גבעות משתפלות באופיין לערימות עפר, השבורות בצורה מדהימה, וכה צבעוניות, שנראות כאילו הן שייכות לכוכב אחר

 

 

הפארק הלאומי 'האדמות הרעות' שבמדינת דרום דקוטה הנידחת, הוא פלא אמיתי.

המרחב העצום של אדמות הערבה המסמלות את ליבה של אמריקה, בולט ומדהים בפני עצמו, ואז נראה לכאורה כמחזה מחוץ לעולמנו.

וכשהארץ נפתחת לרווחה, היא חושפת תצורות מעוגלות וצבעוניות – צריחים, קניונים וגבעות מבודדות ותלולות צוקים – המתפרשים עד קצה העין.

האדמות החשופות לאוויר כל כך מרהיבות, שהיו שהשוו אותן לגרנד קניון, והם גם קצת נראות כמו מערה ההפוכה החוצה וחוממה על ידי השמש.

 

הפארק הזה הוא קצת כמו כוכב אחר במובן כזה שיש בו שרידים מהעבר העתיק של כדור הארץ עם מיליוני מאובנים עתיקים שנחשפים ללא הרף כאשר רוחות מהמישורים הגדולים מחליטות שהגיע הזמן לחשוף אותם.

זהו פארק הרפתקאות עם שבילים אינסופיים שרק מזמינים שיחקרו אותם.

בין שמים אפלים זרועי כוכבים, נופים מורכבים, חיות בר של אזורי ערבות, ותצורות סלעים גדולות, זהו גן עדן לצלמים.

אינדיאנים אמריקאים מאומת לקוטה מלמדים את המבקרים בפארק על המורשת התרבותית שלהם במחוז הדרומי של הפארק שבו הם משתפים פעולה עם שירות הפארקים הלאומיים, מעבירים סיפורים מאבותיהם שחיו באזור כבר לפני 11,000 שנה.

הפארק הוא אפילו לא בן 40, אבל המקום הוא ישן כמו הזמן עצמו. הפארק הלאומי 'האדמות הרעות' פותח פתח אל הנצח.

 

הערבה האמריקאית

הפארק הלאומי 'בדלנדס' הוא שטח הסמי-ערבה הגדול ביותר בארצות הברית.

ישנם כאן 60 סוגים שונים של עשבים וכ-410 מיני צמחים אחרים היוצרים מערכת אקולוגית מורכבת המהווה בית גידול לחיות רבות.

חיות הבר מחזירות בתורן טובה למרחבים.

לדוגמה, הביזונים הם נוטעים טבעיים. עם כל משב של רוח, הפרווה שלהם תופסת זרעים מן העשבים ומפיצה אותם על פני הנוף.

בינתיים, כלבי הערבה מערבבים את הקרקע ומאפשרים לעשב לגדול.

בעוד שהמערכת האקולוגית מתפקדת בצורה מושלמת, הערבה, שכיסתה בעבר את חצי היבשת, צנחה ל -2% בלבד עקב הגידול עירוני, החקלאות ואובדן בתי הגידול.

 

 

גֵאוֹלוֹגִיָה

הפארק הלאומי 'באדלנדס' נקרא על שם אדמתו, שנראתה לראשוני המבקרים האמריקאים כאדמות שממה רעות.  

הגבעות המשתפלות, הקניונים, גבעות השולחן הקטנות, הבקיעים בקרקע והצריחים עשויים משאריות גדולות של סלעי משקע שנשחקו לאורך זמן.

הרוח ממשיכה לשחוק את הקרקע בכל שנה בקצב של 2.5 סנטימטרים, אשר על פי הגאולוגים, הוא מהיר מהרגיל.

בכל פעם שהרוחות המהירות נושבות, נחשפות תקופות זמן שונות מההיסטוריה על-ידי רצועות צבע עשירות ופסים על פני הסלעים, המוכיחות כי כדור הארץ הוא מערכת מתפתחת ודינמית.

המאפיין הגדול ביותר בפארק מוכר בשם "החומה", סלע באורך של 96 קילומטרים בן עשרות מיליוני שנים, המשמש כמחסום בין הערבות העליונות והתחתונות.

להתקרב לקיר אפשר בחלקו הצפונית של הפארק משבילי ההליכה 'נאטס' ו'החלונות'

שתיהם מציעים נופים פנורמיים של המרחבים ושל כרי הדשא השוכנים עליהם כמו מפת מוזהבת.

אם אתה נוהגים ברכב בכביש הלולאה של הפארק, אתם לא יכולים לפספס את זה!

 

מאובנים

ב-'באדלנדס' יש את אחד ממצע המאובנים הגדול ביותר של יונקים בעולם.

ועדויות לחיים העתיקים נחשפות כל הזמן בידי איתני הטבע.

השטח עשיר במיוחד במאובנים מתקופת האפיגוקן אפוק, לפני 30-33 מיליון שנים.

באותו הזמן, שוטטו כאן יונקים פרהיסטוריים  יבשתיים כמו סוסים בעלי שלוש אצבעות, חתולים בעלי שיניי חרב, וגמלים בגודלם של כלבים (כולם נכחדו).

כמו כן, מינים שונים של בעלי חיים ימיים, כולל חלזונות וצבי ים צפו על פני המים.

'מעבר הארז' הוא אחד האזורים בהם נחשפו הכי הרבה מאובנים בפארק, ואמנם, כל מבקר יכול להיות כאן מחפש מאובנים וחוקר היסטוריה קדומה.

התחילו בשיחה של חצי שעה עם אחד מפקחי הפארק המתמחים בנושא או צאו להליכה מודרכת בת שעה על מנת להכיר את הממצאים באזור;

ולאחר מכן, צאו החוצה לבד על מנת לחקור את הסביבה.

The Fossil Exhibit Trail הוא שביל מעגלי ומקום טוב להתחיל בו. לאחר מכן, נסו את 'מעבר הארזים'.

וגם אם אתם רואים משהו מגניב, אל תגעו בו, ובוודאי אל תקחו אותו.

במקום זאת, צלמו תמונה והציגו אותה לאחד מפקחי הפארק שיסייעו לכם לזהות מה מצאתם.

 

 

צפו בחיות הבר ובמינים בסכנת הכחדה

זה אולי נראה כאילו אתם לבד בנוף האדמות הרעות, אבל יש כאן חיות בר בכל מקום.

כאשר אתם צועדים אל תוך המרחבים הפתוחים העצומים, הקשיבו לחרקים המצייצים מתוך כרי הדשא, ותתחילו להבחין שהשממה עשירה בבעלי חיים, והם ממש מולכם.

היונק הגדול ביותר בפארק הוא ביזון אמריקאי – סמל אייקוני של חיות בר אמריקאיות המופיע גם על סמל שירות הפארקים הלאומיים.

הביזונים חולקים את מרחבי הערבה עם כמה בעלי פרסות כולל אנטילוקפרה אמריקנית, כבש גדול-קרניים, ואת עז הרי הרוקי; גם צועדים על פני המרחבים ומחפשים טרף הם זאבי הערבות זהובי הפרווה. צבע זה מסייע להם להסוות עצמם בין הדשא היבש כשהם לא בתנועה.

הנובחניות, הן סוג של סנאי. הן בונות לעצמן מושבות גדולות בהן חיות נובחניות שחורות-זנב במספרים גדולים המציצות מהמחילות שלהן בקרקע ומתריעות כאשר אורחים לא רצויים מתקרבים למושבה.

ומעל פני הקרקע, בעלי הכנף צופים על השממה מגבוה.

תמצאו כאן עקעקים, נצים, נשרים קרחים ונשרים מוזהבים, בזים נודדים, ועוד רבים אחרים.

211 מיני ציפורים זוהו כמקומיות ו/או נודדות דרך הפארק הלאומי.

מין אחד, שאינו ניתן כל כך לצפייה, הוא אחד מבעלי החיים הנדירים ביותר בעולם, החמוס שחור-הרגל, הנמצא בסכנת ההכחדה החמורה ביותר מכל היונקים היבשתים בצפון אמריקה.

הם נכחדו כמעט לחלוטין בסוף שנות השבעים, כאשר מושבות כלבי הערבה (מקור המזון העיקרי שלהם) נמחקו בגלל החקלאות.

באמצעות החזרה יזומה שלהם לטבע, אוכלוסיותם מתחילות לעלות.

הם חיות ליליות ולכן נדיר מאוד לראותם, אבל אם אתם בחוץ בלילה הביטו בקפידה ואולי, תראו את עינהם הירוקות בוהקות בחשכת הליל.

 

 

כבישים נופיים

פתחו את החלון, הגבירו את המוזיקה, ותנו לרוח החמה הנושבת על פני שטחי המרעה לפרוע את שיערכם…

הכבישים בתוך הפארק ובקרבתו הם ההגדרה לרוד טריפ פראי!

כביש הלולאה של הבדלנדס הוא הכביש הראשי בפארק והוא מציע שפע של הזדמנויות לתמונות יפות שימחישו את יופיים של המרחבים האמריקאים, תוך מתן גישה למרכזי המבקרים, לשבילי ההליכה, ולכמעט 30 נקודת תצפית בהן תוכלו להציץ על השממה הנפלאה.

לאורך כביש הגדה של סאג' קריק, הנסיעה יותר הרפתקנית ומשובשת בדרך לאזורים בעלי בתי גידול צפופים יותר ובהם חיות בר;

אזורים המאוכלסים לעייפה בכבשים גדולי-קרניים וביזונים, כמו כן, תמצאו כאן גם את מושבת הנובחניות 'רוברט', מושבת הנובחניות הגדולה ביותר בפארק.

 

 

ואם כבר הגעתם עד הלום

דרום דקוטה מלאה במקומות שחובה לראות.

במרחק לא רב מהפארק הלאומי 'בדלנדס' תוכלו למצוא שכיות חמדה כמו הר ראשמור המפורסם עם פרצופי הנשיאים החקוקות בו והגרסה הילידית עם פסלו של 'קרייזי הורס', ואת הפארק הלאומי המקסים 'מערת הרוחות' בו מרכז העניינים הם מתחת לפני הקרקע.

העיר רפיד סיטי המקסימה שוכנת ממש בין הגבעות השחורות למישורים של הבדלנדס,

ואם אתם מוכנים להרחיק שעתיים וחצי נסיעה מערבה, מעבר לגבול במדינת ויומינג ממתין לכם החרוט המהפנט של 'מגדל השטן'.  

 

אז נכון, דרום דקוטה רחוקה ומבודדת. אך לאלו המחפשים יעד מיוחד ומעניין, הרחק ממפת המטיילים השגרתית, זהו היעד המתאים!