הפארק הלאומי הקשתות Arches National Park

"בעומדי שם, פעור פה אל מול החיזיון המפלצתי והלא אנושי הזה של סלעים ועננים ושמים וחלל, חשתי תאוות בצע מגוחכת ורכושנות המשתלטת עליי.

רציתי לדעת על זה הכל, להחזיק את הכל, לאמץ את כל התמונה הנגלית מולי בצורה אינטימית, עמוקה, לחלוטין…"

אדוארד אביי

 

 

אמא טבע היא הפסלת הראשית של המערב האמריקאי ובשום מקום זה לא ברור יותר מאשר בפארק הלאומי ארצ'ס שביוטה.
על פני הנוף העצום של אבן חול ורודה שוכנים יותר מ -2,000 תצורות קשת, ואלפי פלאים אחרים בצורת פסגות, צריחים, מחטים, הודוס, פסלים, סלעים מאוזנים וכיפות שכולם יחד מקשטים את קו הרקיע של יוטה.

שישה קילומטרים בהמשך הדרך מהפארק הלאומי נמצאת העיר המדברית מואב, מחלקת זמנה בין  ענף השירותים לבין הפארק.
וודאי שמעתם עליה – מואב נחשבת לאגדה בקרב הרפתקנים ברחבי העולם בגלל קרבתה לפארק הקשתות, והשכן שלו, הפארק הלאומי קניונלנדס 40 ק"מ במעלה הכביש,
הרי לה-סאל המושלגים (רכס ההרים השני בגובהו ביוטה), ולנהר הקולורדו הסמוך.
מואב וסביבותיה הם כמו מזנון אכול כפי יכולתך לחובבי טבע – היכן שמטפסי סלעים, גולשי קניונים, רוכבי אופני שטח וחובבי ראפטינג במים סוערים יכולים לחגוג.

פנינת המדבר הזאת מושכת מעל למיליון מטיילים מידי שנה, הקיץ כאן חם ולעתים מעיק, החורף קפוא, הקשתות מתכסות בשלג ונראות יפות אף יותר מהרגיל אך הקור עז וחודר לעצמות.
בעבר הרחוק היה פה ים פנימי שכיסה לא רק את הפארק והאזורים שסביב אלא את מרבית יוטה של ימינו, הוא נסוג וחזר ונסוג 29 פעמים משאיר מאחוריו שכבת מלח עבה.
סלעים וחול שנישאו על גבי זרמי מים מההרים קברו עם הזמן את שכבת המלח.
המלח הקבור מטה החל עם הזמן מפאת משקלו הקל לעלות, מעצב את האבן ויוצר כיפות, עמקים ורכסים.
בשלב זה החלו לעבוד על אבן החול המים, הקרח והרוח, מעצבים לאט לאט את פלאי הטבע שמולנו.
הטבע ממשיך במלאכתו ולא נח לרגע, קשתות חדשות נבנות כל הזמן בעוד אחרות קורסות ונעלמות, קשת החומה (Wall Arch) למשל קרסה בשנת 2008.
בשביל הזכות להיקרא קשת יש אגב תנאים קשיחים, עליה להיות בגובה וברוחב של שלוש רגל או 91 סנטימטרים לכל כיוון.
כל מגלה של קשת חדשה זכאי לכנותה בהתאם למאווי ליבו ובלבד שלא תיקרא על שמו.
ובמפתיע, או שלא, יש כאן עולם חי עשיר.
הטמפרטורות הקיצוניות, המחסור במים והצמחייה המועטה מונעים מבעלי חיים גדולים לחיות כאן, אלו שפה צריכים להסתגל לתנאים המאתגרים.
אך ישנם בעלי חיים רבים שאימצו לעצמם את המדבר כבית.
ערבוני הסבך הוא אחד ממאות סוגי הציפורים שחיים בפארק יחד עם לטאות, סנאים, שועלי מדבר, נחשים, צבאים ואפילו כבשי ביגהורן מדבריים נצפים מפעם לפעם בשטחו.

עם אלפי קשתות ותצורות מסקרנות אחרות העולות מהנוף המחוספס, ועם מסלולים מדהימים המוליכים אל פלאי טבע אלה,
יכול להיות זה אתגר אמיתי לקבוע מה לראות ולעשות עם כמות מוגבלת של זמן בארץ פלאות אדומה זו.
הצעד הראשון הוא לצאת לדרך על 42 הקילומטרים של כביש הלולאה הנופי המתפתל בתוך הפארק; השני הוא לבחור אילו ציוני דרך באזור מעניינים אתכם.
הדגשנו את מה שאנחנו חושבים שהם אתרי החובה בתקווה שזה יעזור למטיילים אחרים למקסם את זמנם בעת ביקור בתכשיט זה של דרום מערב ארצות הברית.

 

הקשת המעודנת Delicate Arch

הקשת המעודנת היא הסמל של פארק הקשתות ושל מדינת יוטה והיא ללא ספק הקשת הטבעית המפורסמת ביותר בעולם…
אז אם אתה רואים רק קשת אחת בפארק, תראו את זו.

 

 

 

הסלע המאוזן Balanced Rock

הסלע המאוזן הוא סלע מסיבי עשוי אבן חול מסוג אנטראדה שיושב על פני בסיס עשוי אבן בוץ מסוג דיואי – וכשהתמזגו יחד, הפכו לאבן קשיחה.
גובהו של העמוד עליו יושב הסלע הוא 39 מטרים ויחד הם שוקלים 3,577 טון (כמו בערך 27 לוויתנים כחולים).
ועם כמות מדהימה של מסלולים  רגליים בקרבת מקום, הנוף המדהים לכל כיוון, וקרבתה לכביש הראשי של הפארק, קל לחקור את הסביבה ולכן היא פופולרית.

 

 

קשת דאבל או Double-O Arch

קשת דאבל או מורכבת משתי קשתות שעומדות זו על גבי זו, ונראות כאילו הן רוקדות באינסוף.
זו אחת מנקודות התצפית על השקיעה האהובים בפארק.
תעשו את דרככם לשם באמצע אחר הצהריים כדי לתפוס את השקיעה וכדי שתוכלו לחזור אל נקודת ההתחלה בדיוק בשעה שבה היום הופך לליל
(אורך המסלול הוא בערך 3 קילומטרים בין הקשת לנקודת ההתחלה), ואל תשכח את הפנס שלכם!

 

 

התנור הלוהט Fiery Furnace

התנור לוהט הוא מבוך מרתק של מעברי חול החולפים דרך קירות מתנשאים שנחקקו על ידי כוחות בלייה לאורך אלפי שנים.
במבוך ניתן לבקר רק בטיול מאורגן בהובלת סיירים או בהיתר שהונפק על ידי רשות הפארקים ממרכז המבקרים הניתן רק למטיילים מנוסים המכירים את המבוך
(GPS לא עובד כאן והליכה לאיבוד הוא תופעה שכיחה יחסית).
וכמו שתמיד נכון בפארקים הלאומיים של אמריקה, הבטיחות שלכם היא באחריותכם!

 

 

קשת הצריח Turret Arch

קשת הצריח היא צעירה יחסית וקטנה והיא ממוסגרת בצורה מושלמת דרך החלון הצפוני, מה שהופך אותה לאובייקט צילום אהוב בפארק.
זו אחת משלוש קשתות על Windows Loop Trail.

 

 

שדרות פארק  Park Avenue

נקודת התצפית של שדרות פארק היא סצינה מדהימה ואחד מציוני הדרך הראשונים לאחר הכניסה לפארק על כביש הלולאה הנופי.
הקפידו לקחת קצת זמן כדי לשוטט בתוך השדרה, לשטוף את העיניים באבן החול ולקלוט את הנוף סביבכם – סלע המלכה ויקטוריה, סלע הנקניק ומגדלי בית המשפט נמצאים כולם בקרבת מקום.

 

 

קשת הנוף Landscape Arch

לקשת הנוף יש את אחת החוליות הארוכות ביותר מכל קשת טבעית בעולם, והיא הגדולה ביותר בצפון אמריקה עם אורך של 93 מטרים.
קל לגשת לקשת לאורך שביל גן השדים ממש על הכביש הראשי בפארק.
שיטוט רחוק יותר על שביל לא מסומן יוביל אתכם לקשת פעמיים O , כמו גם לקשת נבאחו ולקשת הפרטית.

 

 

שלושת הרכלנים  The Three Gossips  

שלושת הרכלנים הוא מבנה בצורת פסל שכונה כך על שם הדמיון המדהים לשלושה אנשים מפטפטים.
פסל בגודל בינוני זה העומד בגובה של 106 מטרים ממוקם ליד מגדלי בית המשפט בחלק הפארק המכונה 'החלונות'.

 

 

קשת נבאחו Navajo Arch

קשת נבאחו, הממוקמת על שלוחה של שביל נבאחו, מרגישה יותר כמו מערה מאשר קשת, ופחות מבקרים כאן מאשר בקשתות ידועות אחרות
כך שברשת זו של שבילים אתם יכולים למצוא גם רגע נדיר של בדידות.


קשת המחיצה Partition Arch

קשת המחיצה היא קשת בצורת חלון, שניתן למצוא בדרך לקשת פעמיים O על שלוחה של שביל נבאחו.
היא חולקת את אותו עמוד שדרה כמו קשת הנוף וחולקת איתה גם תצוגה מושלמת של הנוף.

 

מגדלי בית המשפט Courthouse Towers

על מגדלי בית המשפט ניתן לצפות ליד נקודת התצפית של שדרות פארק, רק 13 קילומטרים לאחר הכניסה לפארק.
זהו קיר יפה של אבן חול המוכיחה בשלב מוקדם בכל ביקור כי יש כאן הרבה יותר מרק קשתות.

 

הקשת השבורה Broken Arch

הקשת השבורה היא חלון ענקי באזור הצפוני של הפארק עם הליכה קלה סביבה.
השביל בן 3 הקילומטרים ממגרש החניה  מועדף במהלך עונת הפריחה כאשר האזור שטוף עם פרחים צבעוניים.
למרות שמה, הקשת השבורה לא נשברה, רק נשחקת והופכת דקה עם הזמן.

קשת אבן החול Sand Dune Arch

קשת אבן החול היא מקום מהנה וקל לילדים מכל הגילאים לחקור את הטבע כי הוא ממוקם ממש ליד מגרש החניה.

אין צורך בטיפוס או ירידה תלולה על מנת להגיע לכאן, ואת הקרקע מכוסה חול רך.


המלאך השחור Dark Angel

המלאך השחור הוא אבן חול בגובה של 45 מטרים, שקל להגיע אליה מקשת דאבל O (רק 800 מטרים)

לדעתנו ההליכה עצמה והנוף פנורמי היו מעניינים יותר מאשר המבנה עצמו, למרות שזה תמיד טוב לבקר מלאך מתי שרק אפשר…

 


הדיונות המאובקות Petrified Dunes

הדיונות המאובקות בפארק הקשתות הן שרידים של דיונות חול עתיקות שהתקשו לאורך הזמן.

את המוזרות המיוחדת והיפה הזאת אפשר לראות מחוץ לכביש בחלק 'החלונות' של הפארק, והרי לה סאל המושלגים (בעונה) תלויים כתפאורה מושלמת מאחוריהם.

הפארק הלאומי 'הקשתות' הוא פלא נהדר בלב המדבר, המזמן למבקרים בו נופים מרהיבים ומבט לטבע במלוא תפארתו.

 

 

"לחפץ פנטסטי, מקסים, נפלא מהטבע כמו "הקשת המעודנת" יש את היכולת המוזרה להזכיר לנו – כמו סלע ואור, שמש ורוח ושממה – שיש עולם אחר, מבוגר וגדול יותר, עמוק יותר, עולם אשר מקיף ומקיים את העולם הקטן שלנו כמו הים והשמים שמקיפים ושומרים על ספינה. ההלם האמיתי. במשך זמן מה אנחנו יכולים לראות, כמו שילדים רואים, עולם של פלאים. במשך כמה רגעים אנו מגלים ששום דבר אינו מובן מאליו, שכן אם טבעת האבן הנהדרת הזאת מופלאה אז כל מה שעיצב אותה מופלא, ומסענו כאן על כדור הארץ, מסוגל לראות, לגעת ולשמוע בעיצומם של דברים מוחשיים ומסתוריים – בתוך עצמם, הוא המוזר והנועז ביותר מכל הרפתקאות."

אדוארד אביי