הפארק הלאומי יוסמיטי Yosemite National Park

It is by far the grandest of all the special temples of Nature I was ever permitted to enter

 

כך תיאר ג'ון מאייר, חוקר הטבע הנודע, את הפארק הלאומי יוסמיטי, שכבר הוכתר על ידי רבים כאחד המקומות היפים בעולם.

בעולם? זהו מדד גבוה מאוד! ועם טענה כזו אי אפשר שלא לחשוב: "כמה יפה הוא באמת יכול להיות?"

אנו, בנסיעה אל עבר עמק יוסמיטי, השתוקקנו לראות אותו, לחשוף את היופי הבלתי-מובן שלו, והוא עשה זאת.

ובדיוק לאחר שיצאנו מהמנהרה של ואונה והתקרבנו אל נקודת התצפית 'Tunnel View': פרוס לפנינו המקום היפה ביותר בעולם.

והוא פשוט שם, הושט היד וגע בו.

באותו רגע, ידענו ללא צל של ספק, זהו אחד המקומות המרהיבים בתבל.

אך יופי הוא דבר יחסי. איך מגדירים אותו?

 

דמיינו עבים לבנים התלויים בנחת על רקע של שמיים כחולים, צוקי גרניט נוקשים וכיפות נישאות, מפלי מים הצונחים מההרים בשאון, שמיכות עצים הנחות על גבי המדרונות הסלעיים ומכסים את העמק, עצי אורן, אלון, ארז ואשוח וכרי דשא המתמלאים באביב בפריחה מלאת חיות.

צורתו של העמק, הנשקפת מנקודת התצפית שלאחר המנהרה, כמו מערסלת את העולם החי בו- וזה כמו להסתכל אל תוך כדור שלג יפייפה.

וכתוספת לתפאורה השמימית, מפל ההינומה צונח מההרים אל רצפת העמק.

אי אפשר לחלום או לצייר מקום כה יפה, זו פיסת טבע של יופי מהפנט ובראשיתי.

ועם כל כך הרבה יופי שממתין לנו, איפה מתחילים?

 

 

תצפית המנהרה Tunnel View

זו ללא ספק, נקודת התצפית המפורסמת ביותר בפארק. הצלם אנסל אדמס צילם כאן כמה תמונות מרשימות, שפירסמו את עמק יוסמיטי ברחבי העולם.

ממש בכניסה המערבית לעמק, בדיוק לאחר שעוברים במנהרת ואונה Wawona, יתגלה המראה במלוא הדרו.

בכל שעה של היום יש כאן מבקרים הצופים בפליאה בצוק הנישא של אל קפיטן, בחצי הכיפה המפורסמת, בכיפת סנטינל, ובצוקים על גבי צוקים הממסגרים את האחו הירוק, ואת מפלי ההינומה – מפלי מים מדורגים, הזורמים כל השנה מגובה של 96 מטרים מטה אל רצפת העמק.

שום דבר אחר שתראו, לא יוכיח כמו כאן, כי אמא טבע היא האמן הגדול ביותר בעולם.

 

חצי הכיפה Half Dome

סלע הגרניט המפורסם הוא מסמלי הפארק.

עם צד אחד בו צוק נישא, מהתלולים בצפון אמריקה (בשיפוע של 93%) והצד השני משתפל לו בעיקול מושלם.

בעבר סברו הגיאולוגים שהכיפה הייתה כיפה שלמה שנחתכה באמצע, משאירה צד אחד עומד ואת הצד השני להיסחף ולהיעלם.

אולם עתה מאמינים המומחים שהצד השני מעולם לא היה קיים.

בכל מקרה, מרהיב לצפות ולצלם את גוש הסלע מנקודת התצפית Tunnel View (עם מבט מלמטה למעלה)

ומנקודת הקרחון Glacier Point (עם מבט פנים מול פנים).

להרפתקנים האמיצים, מומלץ הטיפוס אל ראש הכיפה, שפעם נחשבה כמעשה בלתי אפשרי.

 

 

נקודת הקרחון Glacier Point

זהו המקום הטוב ביותר ביוסמיטי לחוות בו את חלקו הגבוה של הפארק תוך תצפית נוף פנורמית של חצי כיפה, על מפלים שונים ומרוחקים, ועל כל רצפת העמק – במילים אחרות, הטוב ביותר של יוסמיטי במבט אחד.

כביש הגישה Glacier Pass Road יוביל אתכם עד לשם, אך תצפו לאפשרות שהכביש יהיה סגור בעקבות פגעי מזג האוויר, במיוחד בעונות המעבר.

ואם איתרע מזלכם והכביש סגור, נצלו את ההזדמנות הנדירה לחוות את נקודת הקרחון השוממת באופן יוצא דופן על-ידי הליכה בשביל של 6.5 קילומטרים (ראו הסעיף הבא).

נקודת התצפית אגב מדהימה באותה מידה כאשר היא פתוחה לכל.

ועם שתי מרפסות תצפית, יש כאן הרבה מקום להסתובב וליהנות מהנוף, יחד עם ההמונים.

 

שביל ארבעת המייל Four Mile Trail

כשמו כן הוא. שביל ארבעת המייל (6.5 קילומטרים) מטפס בתלילות 975 מטרים.

לרוב עושים אותו כשביל חד כיווני; ובחזור לוקחים את האוטובוס החינמי של הפארק לנקודת ההתחלה; ויחד עם שביל פנורמה הפופולרי, המתחיל בנקודת הקרחון ומוביל בחזרה אל רצפת העמק, זהו מסלול מושלם.

מה שכל כך מדהים בשביל ארבעת המייל הוא הנוף המשתנה עם גובהו של השביל.

השביל מסומן וסלול היטב (הוא נבנה בשנת 1872) עם פרחים וצמחייה סבוכה משני צדי הדרך, כל הדרך למעלה.

זהו מסלול קשה, מתגמל, ומדהים אל תצפית הקרחון.

 

שביל פנורמה  Panorama Trail

זהו אחד משבילי ההליכה הפופולריים ביותר בפארק.

מנקודת ההתחלה בנקודת הקרחון, תשוטטו סביב קירות העמק  בשביל מחוספס אך מסומן היטב, מן ההרים הגבוהים כל הדרך מטה תוך כדי צפייה בנופים המשכרים של העמק.

בדרך תחצו חלק משביל ג'ון מאייר (שמתפתל בין הפארקים הלאומיים סקויה ליוסמיטי) ותצפו מרחוק בנקודות עניין כמפלי ורנל ונבאדה עד שתגיעו ממש אליהם.

אורכו של השביל הוא 13.5 קילומטרים, ולרוב עושים רק אותו, אך שילוב עם שביל ארבעת המייל (המוזכר מעלה) הופך אותו לאחד מטיולי היום הנהדרים בפארק, בקליפורניה ובכלל.

 

אל קפיטן El Capitan

מי יכול לדמיין שסלע בגובה של 900 מטרים יכול לגרום לכל כך הרבה אושר ושמחה?

אל קפיטן הוא מונוליט גרניט ענק היושב בצידו הצפוני של עמק יוסמיטי.

הוא ניצב בגאון מעל רצפת העמק ומציץ למבקרים בתצפית המנהרה, במפלי ההינומה ובכרי הדשא של אל קפיטן; הוא ידוע כמקום מושלם עבור מטפסים מנוסים המנסים להגיע לפסגה. במקום מיוחד זה התחיל ספורט טיפוס הצוקים המקצועי להתפתח בראשית המאה ה-20.

וגם אם אתם כאן רק כדי להתענג על פלא זה, מבלי לטפס עליו, שימו לב לנקודות הקטנות על פני הסלע, אלו דמויותיהם של המטפסים האמיצים.

 

 

מפלי ורנל Vernal Falls

מפלי ורנל החינניים צונחים מגובה של 97 מטרים על פני צוק הגרניט.

בתחתיתם שוכנת לרוב קשת מקסימה ובראשם שתי נקודות תצפית יפות שגשר עץ על פני המים הסוערים מחבר ביניהם.

נקודות התצפית הגבוהות מרשימות, אך לא לבעלי פחד גבהים.

 

מפלי יוסמיטי  Yosemite Falls

כמפל הגבוה ביותר בצפון אמריקה, והשישי בעולם, זהו כמובן אחת האטרקציות הפופולריות ביותר בפארק.

הקרבה מכפר יוסמיטי לשביל בן הקילומטר וחצי אל תחתית המפל התחתון עושה אתר זה לאף יותר פופולרי.

האמת היא שכולם אוהבים מפל עצום שקל לחקור!

למפל העליון לא קל להגיע, תצטרכו לצאת למסע מפרך ומאומץ בשביל מתפתל בן 11 קילומטרים עם עלייה של 823 מטרים עד לקצה …

אך הנוף מראש המפל שווים את המאמץ.

 

מפלי ההינומה Bridalveil Falls

פארק יוסמיטי ידוע כבית למפלים רבים ומקסימים.

'מפלי ההינומה' הם מהבולטים, והם גם מהראשונים שתיתקלו בהם אם תיכנסו לעמק מכיוון כביש 41.

על מנת להתקרב אליהם, סעו לחניון המפל ולכו בשביל הקצר אך מעט תלול אל בסיס המפלים

(הצטיידו במעיל גשם או לפחות שקית ניילון, וכסו היטב את המצלמה כי רסס המים נופל בדיוק עליכם)

בניגוד למפלי יוסמיטי אשר זורמים רק מנובמבר עד יולי, 'מפלי ההינומה' זורמים כל השנה.

אחד מהמאפיינים הבולטים שלו הוא שיש ערפל סמיך העולה מחזיתו והופך אותו למטושטש כאשר צופים בו מרחוק.

 

תצפית העמק Valley View

היה זה בין היתר נהר המרסד, שאורכו כ -233 ק"מ, שחצב, בעזרתם האדיבה של הקרחונים את עמק יוסמיטי ונתן לנו את העושר הציורי שאנו זוכים ליהנות ממנו כיום.

לקבלת נופים מדהימים של צוקי הגרניט משתקפים בנהר, צאו אל תצפית העמק ממש לפני היציאה מהפארק.

גם אם אתם מתכננים לחקור את הפארק במשך ימים, עצרו כאן כאשר אתם רואים שהמים רגועים.

הדומייה מספקת הזדמנויות רבות להירגעות מההמולה המאפיינת לעיתים את הפארק ולתמונות השתקפות מעולות.

 

שביל הערפל Mist Trail

שביל ההליכה בן 4.8 הקילומטרים, הוא אולי הפופולרי ביותר ביוסמיטי.

'שביל הערפל' מטפס בין 305 ל 580 מטרים (בהתאם לנקודת החזרה שלכם) אל תצפיות אל מפלי ורנל וחצי הכיפה, וירידה דרך מפל נבאדה ומפלים קטנים שמפזרים רסס קריר וערפילים והעניקו לשביל את שמו.

שילוב בין שביל זה לשביל פנורמה ושביל ארבעת המייל יעניק לכם טיול יום ארוך ומאומץ אך גם חוויה של פעם בחיים עם נופים מרהיבים ותמונות מרהיבות אף יותר.

 

חורשת מריפוסה Mariposa Grove

חורשת הסקויה העתיקה נמצאת בנקודה הדרומית של יוסמיטי באזור ואנונה.

לאחר ביקור באזור זה עם ג'ון מיור, העיר הנשיא טדי רוזוולט כי לביקור במקום "יש תחושה חגיגית כבקתדרלה גדולה, הרבה יותר יפה  מכל מה שנבנה בידי האדם". כאן תמצאו את 30 העצים הגדולים ביותר על כדור הארץ (למרות שהעץ הגדול בעולם וסגנו נמצאים בכלל בפארק הלאומי סקויה.)

 

 

אגם המראה Mirror Lake

בתחנה מספר 17 של האוטובוס החינמי המשוטט בעמק ניתן לרדת ולצאת לטיול קצר המוביל לשביל מעגלי סביב האגם שעדיין מחזיק בהשתקפות יפה של חצי הכיפה.

האגם קצת קטן בשביל להעניק השתקפות מלאה של חצי הכיפה, והיתושים באזור אכזריים, מוצצי דם, מפלצות ממש, אבל הנוף הוא מטורף, בצורה הטובה של הדברים.

אגם המראה נחמד מאוד כי הוא עדיין בהישג יד מנקודות העניין הפופולריות ומלב העמק אך יחד עם זאת מרוחק מספיק כך שמרגישים את הטבע הבתולי.

וכשיש מים באגם (לא בשיא הקיץ ובסתיו) אפשר לשבת, להתבונן בגוש הגרניט הגדול משתקף במים ולהרהר ביופיו של הפארק או על החיים בכלל.

 

 

מפל זנב הסוס Horsetail Fall

בכל שנה, מאמצע ועד סוף  פברואר, מפל זנב הסוס מואר על ידי השמש באופן שגורם לו להיראות כאילו המפל עולה באש.

המפל זורם רק מדצמבר עד אפריל, וגם ה"אש" מתרחשת רק בשקיעה ורק פעם או פעמיים בשנה.

על פי שירות הפארקים הלאומיים, המקום הטוב ביותר לצפות במראה חד-פעמי זה הוא מאזור הפיקניק של אל קפיטן.

 

ללא ספק, הפארק הלאומי 'יוסמיטי', מראשוני הפארקים הלאומיים באמריקה, יספק לכם חוויה עילאית של טבע ונופים ויגרום לכם, גם אם לזמן קצר, חיבור אמיתי לטבע.

יופיו מעל לכל שיעור, ושכיות החמדה שבו רבות מספור. הטיב לתאר זאת אנסל אדאמס הצלם הנודע שהירבה לתעד את הפארק ופארקים אחרים ברחבי המדינה.

עמק יוסמיטי, בשבילי, הוא תמיד זריחה, נצנוץ של פלא ירוק וזהוב במבנה עצום של אבן ומרחב