הפארק הלאומי עמק המוות Death Valley National Park

"איך סלעים, חול ודממה יכולים לעורר בנו פחד ועם זאת להיות כה מעוררי יראה?"

עדנה בראש פרקינס

 

 

עם שמות אתרים כמו מים רעים, הרי הלוויה, מגרש הגולף של השטן, ומוות, ממש בשם הפארק עצמו, ברור כי תוואי הנוף הזה, על קו הגבול של קליפורניה ונבאדה היה עינוי למבקרים הראשונים בו.

אך לנוסעים בני ימינו, העינוי היחיד הוא שברוב המקרים, אין מספיק זמן להישאר ולחקור את העמק.

 

הפארק קיבל את שמו הגותי, לפי מעשייה מסוימת, מקבוצת חלוצים שחלפה במקום באמצע המאה ה-19 בדרכה לזהב שזה עתה התגלה בקליפורניה.

אחד מחברי המשלחת, שכונתה מאוחר יותר "lost 49-ers" מת בעמק וכשהחלוצים עזבו לבסוף אמר אחד מהם: "שלום עמק המוות" והשם נשאר עד עצם היום הזה.

אך הפארק הלאומי 'עמק המוות' הוא מקום מלא חיים מכפי שאפשר לדמיין.

דיונות חול נודדות, מישורי מלח בשלל צורות גיאומטריות, גבעות צבעוניות, אגם עתיק שהתייבש ובקרקעיתו אבנים מתגלגלות,

נחלים מלוחים בהם משגשגים דגים זעירים ושדות ספוגים בפרחי בר צבעוניים,

ומבקרים שרצים, רוכבים על אופניים, מטיילים, מצלמים, צופים בכוכבי הלילה, וצפרים, מדענים, אמנים מקומיים, פקחי פארקים, וחוקרים, כולם על הכביש הפתוח – והכול חי מאוד.

ויחד עם זאת, מדובר באחד המקומות הצחיחים, היבשים והחמים ביותר בארצות הברית.
הפארק הלאומי שהוא הפארק הגדול ביותר במדינה מחוץ לאלסקה, מקבל בממוצע 76 מילימטר גשם בשנה ובשנת 1929 לדוגמא, לא ירדה בו אפילו טיפת גשם אחת.
הטמפרטורה הגבוהה ביותר שאי פעם תועדה בחצי הכדור המערבי נרשמה כאן, חום איום של 56 מעלות צלזיוס.

פריחת האביב מרשימה, אך אל תגעו בפרחים ובמיוחד בסגולים שבהם, הם רעילים ביותר ויכולים לגרום לפריחה כמו זו הנגרמת מקיסוס ארסי.
בעלי החיים כאן כוללים נחשי פעמונים, עקרבים ועכבישי אלמנה שחורה.

וגם לטאות, ציפורים, זאבי ערבות וגבוה בהרים גם כבשי ביגהורן.

אפילו דגים קטנים חיים כאן, הקשוחים בעולם. הם חיים באגמי המלח הקטנטנים ויכולים לשרוד טמפרטורות שבין 0 ל-40 מעלות.

 

יהיה קשה לנסות לתאר את הפארק הזה כיחידה שלמה, כי כל אתר אייקוני- ויש רבים שבאמת מרוויחים את ההגדרה הזאת – כל כך שונים מהאחרים.

ברוח זו, החלטנו עבור הכתבה שלפניכם להתמקד במה שאנחנו מרגישים שהוא הטוב ביותר.

 

מסלול המרוצים The Racetrack

"מסלול המרוצים" הממוקם באזור המכונה חוף הים "La Playa" הוא ביתם של "האבנים המתגלגלות".

סלעים גדולים אלו זזים עם איתני הטבע ומותירים שבילים על הקרקעית המיובשת של האגם העתיק.

במשך זמן רב מאוד, תנועת הסלעים הייתה תעלומה למדענים.

מחקרים הראו מאז כי שילוב של רוח, גשם, ואלמנטים אחרים הם שמניעים את הסלעים לתנועה.

הכביש המשובש אל 'מסלול המרוצים' ממכתש 'אובביי' הוא באורך של 42 ק"מ בלבד, אבל ייקח לכם בערך שעתיים להגיע לשם.

כלי רכב בעבירות גבוהה מומלץ ביותר, ולא אחד, אבל שני צמיגי חילוף מומלצים שיהיו בהישג יד.

ברגע שאתם מגיעים, אנו ממליצים לנסוע עוד קילומטר וחצי מעבר לתחילת השביל הראשון שבו, משם הליכה קצרה תוביל אותכם אל הריכוז הגבוה ביותר של האבנים המתגלגלות.

 

 

אגן 'המים הרעים' Badwater Basin

בגובה של 85 מטרים מתחת לפני הים, אגן 'המים הרעים' היא הנקודה הנמוכה ביותר בארצות הברית.

עובדה מעניינת זו, יחד עם קלות ההגעה לכאן, הופכת את 'המים הרעים' לאחד האתרים הפופולריים ביותר בעמק המוות.

במרחק צעדים ספורים ממגרש החנייה ניתן לצלם תמונה שלכם עם השלט 'הנקודה הנמוכה ביותר' לפני ההמשך אל מישורי המלח השטוחים, הנמתחים עד קצה האופק.

ואם יש לכם מזל, תראו צורות משושה במישורי המלח.

משושים אלה מתרחשים במקומות שונים, והם תוצאה של גשם וחום עז – ובדרך כלל יופיעו בשיא הקיץ.

בנקודה זו עצר אחד הסוקרים של העמק להתרעננות לפני מאה וחמישים שנים והוביל את פרדתו לשתות מבריכות המים המצויות כאן, אך זו עמדה בסירובה ללגום מן המים.

פרדה חכמה וזאת מכיוון שהמים מכילים מינרלים שונים ואינם ראויים לשתייה.

 

 

תצפית דאנטס Dante's View

נקודת תצפית גבוהה זו היא אתר פופולרי ביותר – בגלל היופי שלה וכי הגישה קלה.

רק כמה קילומטרים נסיעה בדרך סלולה היטב למגרש החניה ואתם תעמדו מול מה שניתן לטעון שהוא הנוף הטוב ביותר בפארק.

נקודת התצפית היא בגובה של 1672 מטרים, ולכן לעתים קריר כאן ויש רוחות עזות

אבל האפשרות לצפות בזריחה כשהשמש מאירה ברכות את מדרונות ההרים הוורודים ואת השמים הכחולים מעל העמק בתוספת רכס הסיירה נבאדה שבאופק, משתלמת בהחלט.

 

 

כביש האמנים ולוח הציירים Artist's Drive and Artist's Palette

'דרך האמנים' היא דרך נופית בת 14 קילומטרים המתפתלת דרך הרים שנראים כאילו הם צבועים על בד עם מברשת ישנה.

'לוח האמן', על שני שליש הדרך, הוא אזור מרוכז של סלעי חימצון עם צבעים של זהב, סגול, ירוק ואדום שנוצרו על ידי ברזל, נציץ ומנגן.

אחר הצהריים המאוחרת, אך לפני השקיעה, הוא הזמן הטוב ביותר לבקר ולצלם במקום מופלא זה.

השקיעה מאוחרת מידי מכיוון שהיא מטילה צללים רבים, וזמן הזריחה ואור שעות היום שוטפים את הצבע התוסס.

מומלץ לשוטט בתוך הנוף הסוריאליסטי. מדהים מה הטבע יכול לעשות!

 

 

'תצפית זאבריסקי' Zabriskie Point

נקודת התצפית 'זאבריסקי' משקיפה על תצורות סלעים וחול דרמטיים הצבועים במרקמים צבעוניים ובתצורות גיאומטריות שונות שנראים כמתפתלים ומוארים באופן שונה עם כל תזוזה של השמש.

המטיילים משכימי הקום שיגיעו לכאן בתחילת הבוקר יקבלו פרספקטיבה יוצאת דופן של השמש צובעת את המישורים ומורדות ההרים.

זו נקודת תצפית פופולרית והיא ממוקמת רק 11 קילומטרים מאתר הקמפינג Furnace Creek במעלה גבעה קטנה, מה שהופך אותה קל להגעה בשעות הבוקר המוקדמות.

 

 

'מגרש הגולף של השטן' Devil's Golf Course

לא רחוק ממישורי Badwater נמצא 'מגרש הגולף של השטן', מקום שגורם לך להרגיש כאילו אתה על כוכב אחר או על אסטרואיד או משהו כזה.

מוזר מאוד להסתכל על תוואי השטח.

רצפת הסלע חדה כמו שיניים משוננות, וזה ככל הנראה חייב להיות אחד הנופים הגסים ביותר על הפלנטה הזאת ובתור שכזה, הוא די מהפנט.

נוף האדמה המשוננת עם הרקע המרהיב שמאחור הופכים את אתר זה בעל השם המאיים לפנינה נוספת של עמק המוות.

 

 

עיירת הרפאים 'ריילוט', נבאדה Rhyolite Ghost Town, Nevada

רובו של 'עמק המוות' ממוקם בקליפורניה.

ויחד עם זאת, אם תנהגו כשעה לקצה המזרחי של הפארק, תמצאו את עצמכם בעיר הרפאים Rhyolite שבמדינת נבאדה.

עיר הכורים עלתה וירדה במהירות באוכלוסייתה – בתוך 15 שנה היא גדלה מאפס תושבים לכמה אלפי אנשים וננטשה לחלוטין עד שנת 1920, כשהפכה ליעד תיירותי כעיר רפאים.

כמו כן היא שימשה כסט תפאורה עבור כמה הפקות סרטים.

ביקור בריוליט היא דרך מגניבה לחקור גוון שונה של הפארק.

 

 

דיונות החול 'מסקיטה' Mesquite Sand Dunes

דיונות חול אלו הן המפורסמות ביותר בפארק והנוחות ביותר להגעה.

ולמרות שהן אינן עולות על גובה של 31 מטרים, הן הגבוהות ביותר בעמק, מכסות שטח נרחב ויפות בצורה יוצאת דופן.

לדיונות שלוש צורות- חצי סהר, שורות וכוכבים והסתכלות עליהם עלולה להפנט.

 

 

מעל לכל ספק, הפארק הלאומי 'עמק המוות' יספק לכם חוויה ייחודית ובלתי שגרתית.

הוא גם יעד נהדר למטיילי החורף דווקא, עקב הטמפרטורות הנוחות ויעד מעניין ביותר לאוהבי המדבר והשממה.

 

עמק המוות פתוח לרווחה – הוא גדול יותר מרוד איילנד – והוא פחות קליפורניה ויותר טריטוריה בלתי נשלטת.