ויומינג, ארץ המערב הפרוע Wyoming, Into the wild west

מדינת ויומינג Wyoming, היא היכן שהמישורים הגדולים פוגשים את הרי הרוקיז', ויוצרים כמה מהנופים המדהימים ביותר בארה"ב.
ויומינג כנראה ידועה בעיקר בגלל הפארק הלאומי ילוסטון, אבל הפארק הוא רק חלק קטן ממה שלמדינה זו יש להציע.
תוכלו למצוא כאן את הגרנד טיטונס, את רכס הביגהורן, את רכס הסיירה מאדרה, עיירת הסקי ג'קסון הול, רכס הרוחות ועוד …
ותמצאו פה גם המון מה לעשות. סקי, דייג, טיולים רגליים, טיפוס סלעים וחתירה בקיאק, כמעט בכל פינה.
ומלבד הבילוי בחיק הטבע, ויומינג היא הבית האמיתי של המערב הפרוע.
שביל אורגון עבר בשטחה, והרפתקנים מפורסמים (כמו באפלו ביל קודי) כמו כן פושעים ידועים לשמצה (כמו בוץ קאסידי וקאנדס קיד) עשו את שמם בויומינג.
המורשת הזו עדיין משתקפת בתרבותה של המדינה- הפסטיבלים והרודיאו שלה – כמו גם במספר רב של מוזיאונים המספרים על התקופה.
צפיפות האוכלוסין הנמוכה שלה (המדינה העשירית בגודלה בארה"ב, אך בעלת האוכלוסייה הקטנה ביותר), הביאה לכך שיש כאן עיירות קטנות ויפות ונופים טבעיים מדהימים – שילוב שיעניק למטיילים חוויה חד פעמית.
הזמן האידאלי לטייל בויומינג הוא מסוף האביב עד תחילת הסתיו, כאשר הכבישים (לרוב) פנויים משלג, הטמפרטורות לא מקפיאות והאטרקציות פתוחות.

 

 

אז במדינה שגדולה יותר מבריטניה, היכן כדאי לבקר?
הנה כמה מהמקומות הטובים ביותר, על פי המומחים שלנו.

 

הפארק הלאומי ילוסטון Yellowstone National Park

הפארק הלאומי הראשון והוותיק ביותר בעולם, ילוסטון, הוא אחד המקומות המדהימים ביותר על פני כדור הארץ.

עדרים גדולים של ביזונים עדיין משוטטים חופשי בעמקים, ומגוון חיות הבר כולל בין השאר דובי גריזלי ודובים שחורים, זאבים, איילים, אנטילופות, ברבורים, ונשרים קירחים מלכותיים.
הפארק הלאומי נוסד בשנת 1872 והוא ארץ פלאות גיאותרמיות.

גייזרים גועשים, בורות בוץ מבעבעים ומעיינות חמים מהבילים הם בכוחותיהם שיצרו את הנוף המדהים הזה לפני מיליוני שנים.
תמצאו כאן גם מפלים הצונחים בגאיות תלולים וצבעוניים, אגמים נוצצים ונהרות הנמתחים לאורך קילומטרים רבים.

המבקרים יכולים רק לנסוע דרך הפארק, אבל רשת ענקית של מסלולי הליכה היא הדרך הטובה ביותר להעריך את המערכות האקולוגיות השונות של ילוסטון.
האטרקציות התיירותיות המובילות כאן כוללות את הגייזר 'הזקן הנאמן', אגם ילוסטון, והמפל התחתון שבקניון הגדול של ילוסטון, שישאיר אתכם פעורי פה.
הפארק פתוח בכל ימות השנה אך רוב האנשים מבקרים כאן בקיץ.

 

הפארק הלאומי גרנד טיטון Grand Teton National Park

מוקף על ידי פסגות רכס הטיטון האדיר, הפארק הלאומי גרנד טיטון הוא אחד הפנינים של ויומינג.
ההרים האלה, בצפון מערב המדינה, נוצרו לפני מיליוני שנים, כאשר קיפול בקרום כדור הארץ יצר 12 פסגות שהגיעו לגובה של יותר מ 3600 מטרים.
הגבוה ביותר, גרנד טיטון, מרחף 4197 מטרים מעל פני הים.
תמצאו כאן חיות בר בשפע. יותר מ -300 מינים של ציפורים, 60 מינים של יונקים, ודגים רבים חיים בתוך הפארק.

ובאופן לא מפתיע, הפארק הוא גן עדן עבור אוהבי חיות הבר, צלמים, מטפסי הרים ומטיילים.
הדרך הטובה ביותר לחקור את הנופים המרהיבים היא על ידי הליכה בשבילים הרבים.

חלק מהדרכים ונקודות הגישה נסגרות במהלך חודשי החורף.

 

ג'קסון Jackson

עיירת הסקי ג'קסון, ממוקמת בעמק השרוע למרגלות הרי הטיטון המרהיבים, ואווירת המערב הפרוע, נוטפת כאן מכל פינה.
בניינים מעץ וטיילת מקסימה, חנויות מוזרות, גלריות , מסעדות, וכיכר העיר הממוסגרת בקרניים של איילים קנדיים, מוסיפים לקסם של עיר זו.
ג'קסון היא גם השער לפארק הלאומי גרנד טיטון ותחנה פופולרית בדרך לילוסטון.
בסמוך לעיירה, 'המקלט הלאומי לאיילים קנדיים' מגן על העדר הגדול ביותר של איילים מסוג זה בעולם.
בעונה, מבקרים יכולים לרכב במזחלות הרתומות לסוסים אל המקלט כדי לראות את היצורים העדינים הללו.
'המוזיאון הלאומי לאומנות חיי הבר', ממוקם על צלע גבעה סלעית רק מדרום לעיר, ומהווה את האטרקציה המובילה ביותר בג'קסון עם יותר מ -4,000 ציורים ומוצגים.

אטרקציות אחרות כוללות שיט רפטינג במורד נהר הנחש, דיג זבובים, סיורי עגלות, רודיאו קיץ פופולרי וסקי (בחורף) במדרון הר מלך השלג.

 

פארק המדינה 'המעיינות החמים' Hot Springs State Park, Thermopolis

'פארק המדינה המעיינות החמים' נבנה מסביב למעיין החם הגדול ביותר בעולם והוא מקום מצוין לעצור לטבילה מרגיעה.
המים המהבילים הפורצים מהמעיין מועברים לבתי מרחץ ונשארים בטמפרטורה קבועה של 40 מעלות.

המבקרים יכולים לטבול במים החמים בתוך בית המרחץ או בשתי הבריכות החיצוניות.

כמו כן, באזור נמצאים מסלולי הליכה נהדרים, ציורי קיר עתיקים, גן פרחים (בקיץ), וטרסות הקשת, שם זורמים מים מתוך נחל אל נהר הביגהורן.

חפשו גם את עדרי הביזונים הרועים על הגבעות.

 

היער הלאומי ברידג'ר- טיטון Bridger-Teton National Forest

ביער הלאומי היפה 'ברידג'ר טיטון', חובבי הטבע יכולים לחקור יותר מ 13 מיליון דונמים של שממה הררית בחלקה המערבי של ויומינג.
בתוך גבולות היער נמצאים שלושה אזורים.
Bridger Wilderness בהרי הרוחות הוא ביתם של מקורות הנהר הירוק, חלק מהקרחונים הגדולים במדינה, והנקודה הגבוהה ביותר בויומינג, פסגת גאנט.
Teton Wilderness מספק בית גידול קריטי עבור חיות בר כגון דובי גריזלי, זאבים וביזונים,
וב-Gros Ventre Wilderness תמצאו תופעות גיאולוגיות מרתקות.
בשנת 1925, מפולת בגרוס ונטרה גילפה מורד הר ויצרה את אגם הגלישה התחתון, והמבקרים כאן עדיין יכולים לראות עדויות למפולת.

עם שבילים המשתרעים על פני קילומטרים רבים, האזור כולו מצוין לטיולים רגליים, לצייד, דייג, סיורי סקי וטיפוס הרים.

 

מרכז באפלו ביל בקודי The Buffalo Bill Center of the West, Cody

מרכז באפלו ביל של המערב משחזר פרק חשוב בהיסטוריה האמריקנית במכלול של חמישה מוזיאונים מרתקים.

במוזיאון באפלו ביל, המבקרים יכולים לראות חפצים מחייו של באפלו ביל קודי, החייל האמריקאי האגדי.

מוזיאון כלי הנשק של קודי מכיל אוסף גדול של כלי נשק מכל רחבי העולם.
זיאולוגיה וגיאולוגיה מקומית הם הנושאים העיקריים של מוזיאון 'דראפר' להיסטוריה של הטבע, ומבקרים יכולים ללמוד על התרבות של התושבים הראשונים של הערבות במוזיאון ילידי ההרים באמצעות תערוכות ומופע מולטימדיה.

בנוסף לכל התערוכות והממצאים ההיסטוריים הללו, המרכז מציע פינוק לאוהבי האמנות.

בגלריית וויטני של אמנות המערב, יצירות של פרדריק רמינגטון, צ'ארלס ראסל, וג'ורג' קטלין ממשיכים את מוטיב המערב הפרוע.
בסמוך למרכז נמצא מגרש רודיאו שבו כמה מן הבוקרים הטובים ביותר במערב מופיעים בקיץ.

 

אזור הנופש של הקניון הבוער Flaming Gorge National Recreation Area

האזור נקרא על שמם של צוקי האבן האדומים המדהימים שבו.
'הקניון הבוער' משתרע בין הנהר הירוק שבויומינג, דרומה אל תוך יוטה.
ניזון על ידי המים של הנהר הירוק, מאגר המים 'הקניון הבוער' הוא מקום פופולרי לשיט, דיג, שחייה, קמפינג, וחתירה בקיאקים.

מחפשי הרפתקאות יכולים גם לעשות רפטינג בנהר הירוק במורד הזרם מסכר הקניון הבוער.

גבוה מעל הקניון, נקודת התצפית הקניון האדום ומרכז המבקרים מציע נופים מרשימים של הערוץ.

ממרכז המבקרים, שביל הקניון מתפתל לאורך שפת הקניון עם תצפיות לאורך הדרך.
בנוסף לתצורות הסלע הצבעוניות, חלק מקירות הסלע מציגים ציורי סלע עתיקים, ומאובנים פרה-היסטוריים נמצאים לעתים קרובות בסביבה.

 

מרכז הנתיבים ההיסטורים בקספר Casper National Historic Trails Interpretive Center

המרכז ההיסטורי הלאומי לשבילים הוא יותר ממוזיאון.
זו חוויה אינטראקטיבית המשחזרת את נתיבי החלוצים הישנים מערבה ואת תפקידם החשוב בהיסטוריה האמריקנית.

מיצגים בקנה מידה מלא ומצגות מולטימדיה מספרים את הסיפור של המתיישבים הראשונים של ויומינג, אנשי ההר וציידי הפרוות, שביל אורגון, שביל המורמונים, שביל קליפורניה, ואת מסלול הפוני אקספרס.

 

האתר ההיסטורי של פורט לאראמי Fort Laramie National Historic Site

בעבר הייתה זו מצודת ציידי פרוות. פורט לאראמי, מוצב הקבע הראשון בוויומינג, היה מאחז חשוב ששירת את החלוצים היוצאים מערבה על שבילי המורמונים, אורגון וקליפורניה.
לאזור היה גם תפקיד צבאי חשוב במהלך המלחמות עם השבטים הילידיים.
בשנת 1938 הכריז הנשיא רוזוולט על 866 דונמים של אדמות צבאיות כעל אנדרטה לאומית.
כיום מנהל שירות הפארקים את האתר.
התחנה הראשונה צריכה להיות מרכז המבקרים שבו מצגת אורקולית קצרה מספרת את הסיפור ההיסטורי של המבצר.

ממצאים כגון מדים ונשק מוצגים גם כן. אחרי מרכז המבקרים, סיור הליכה בין שלל המבנים המשוחזרים מביאים את ההיסטוריה המרתקת של המבצר לחיים.

 

האנדרטה הלאומית 'מגדל השטן' Devil's Tower National Monument

מתרומם יותר מ- 365 מטרים מעל המישורים המזרחיים של ויומינג ונהר פורצ'ה בל, האנדרטה הלאומית מגדל השטן היא פנינה גיאולוגית.
מרכז המבקרים מגדל השטן מרכז פרטים על הגיאולוגיה של הר שולחן זה, ומצייר את ההיסטוריה והתרבות של האזור באמצעות תמונות ותערוכות.
לאחר סיור במרכז המבקרים, התיירים יכולים לטייל לאורך 13 קילומטרים של מסלולי הליכה בטבע, אשר מקיפים את הסלע המיוחד ומתפתלים דרך היער שסביב.
במהלך האביב ובתחילת הקיץ, שפע פרחי בר יוצרים הזדמנויות צילום פנטסטיות. טיפוס הרים הוא ספורט פופולרי כאן בחודשים מסוימים, וסיורים מודרכים זמינים גם כן בעונה החמה.

 

שאיין Cheyenne

העיר שאיין, שכונתה על שמם של האינדיאנים של צ'יאן, היא בירת ויומינג.
ממוקמת בדרום מזרח המדינה, הייתה העיר בעבר המאחז הגדול ביותר של חיל הפרשים של ארצות הברית.

כיום, המוזיאונים של העיר ואתריה ההיסטוריים מספרים את הסיפור על תחילתה של שאיין בשנת 1867 כתחנה על רכבת היוניין פסיפיק.
אחת מהאטרקציות הטובות בעיר היא Cheyenne Frontier Days Rodeo.
בסוף יולי מידי שנה מאז שנת 1919, חוגגים כאן עשרה ימים של פסטיבל רודיאו חגיגי.
ובזמנים אחרים בשנה, לטעימה מהמערב הפרוע, גשו אל מוזיאון ימי המערב בו תצוגות על רודיאו וכרכרות ישנות.
אטרקציות אחרות בעיר כוללות את בניין הקפיטול של ויומינג, מוזיאון מדינת ויומינג ומוזיאון הרכבת.

ליד מוזיאון הרכבת חפשו את קטר 'ביג בוי', אחד הקטרים הגדולים ביותר שנבנו אי פעם.

 

 

קניון ביגהורן Bighorn Canyon National Recreation Area

צוקים אדומים מתרוממים יותר מ -305 מטרים מעל הנחל המתפתל בתחתית קניון ביגהורן על גבול ויומינג/מונטנה.
צלמים אוהבים את הנוף הפנורמי של תצפית קניון השטן (Devil's Canyon Overlook), והאזור מציע מגוון של פעילויות בטבע.
אפשר לצאת כאן למסעות דייג, ללכת לשחות או לצוף באגם ביגהורן, לצאת לקמפינג בלב הטבע, לבקר בחוות היסטוריות ולטייל ברגל ביותר מ-43 קילומטרים של שבילים.
אוהבי בעלי חיים יכולים לראות כאן כמה מעדרי הסוסים הגדולים ביותר בארצות הברית, כמו גם נשרים זהובים, דובים, ואת כבשי הביגהורן.
עצרו במרכז המבקרים שב Lovell לקבלת פרטים נוספים על הפעילויות באזור.

 

 

ויומינג היא ארץ הרפתקאות אמיתית שתפגיש אתכם, בצורה לא אמצעית, עם טבע פראי ובראשיתי. 
בשילוב עם עיירותיה המקסימות שכמו נשכחו בזמן, טיול לויומינג כמוהו כמסע אל ימי המערב הפרוע ואל הימים בהם מערב ארצות הברית, הייתה פראית באמת.